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MAY DECEMBER: secretos de un escándalo

La película MAY DECEMBER dirigida por Todd Haynes está inspirada en Mary Kay Letourneau, arrestada en 1997 tras declararse culpable de dos cargos de violación. Su víctima fue Villi Fualaau, una estudiante de 12 años a quien enseñaba en la escuela primaria Sherwood en Burien, Washington. El film fue recientemente agregado al catálogo del servicio de streaming Prime Video en toda latinoamérica.

POR LISARDO QUEVEDO


Veinte años después de que el mediático romance entre Gracie Atherton-Yu (Julianne Moore) y su joven marido Joe (Charles Melton) escandalizara al país, con sus hijos a punto de graduarse en el instituto, se va a rodar una película sobre su historia. La actriz Elizabeth Berry (Natalie Portman) pasará un tiempo con la familia para intentar entender mejor a Gracie, a la que va a interpretar, provocando que la dinámica familiar se tambalee bajo la presión de la mirada exterior.

May December (2023).

Intenté destacar la historia de la película en la introducción así podemos poner el foco en otras cosas durante este artículo. Todd Haynes tiene una gran carrera en la industria cinematográfica. Sus inicios se remontan al final de la década de los setenta, aunque su primera película con cierto reconocimiento fue POISON en el año 1991. Más allá de no tener un gran reparto, el film tiene cierto cariño por parte de los cinéfilos de culto. Su primer trabajo con Julianne Moore fue en el año 1995 en la película SAFE, gran pieza que realiza una alegoría con el contagio de VIH. Luego de eso, volvieron a trabajar en el año 2002 en FAR FROM HEAVEN, así que podríamos decir que Moore es la actriz fetiche de Haynes. En este caso, junto a Natalie Portman, presentan una de las mejores actuaciones del año 2023. Y más allá de que no tuvieron el reconocimiento de la academia (como lo esperaban), si lo tuvieron por parte del público. Y principalmente, el que se destacó, fue Charles Melton en el papel de reparto interpretando a Joe; nunca se lo había visto en un papel así y parecería que esta actuación catapultó su carrera.

El episodio en el cual se centra MAY DECEMBER se presenta de una manera particular. La película nos introduce primeramente a los personajes, cosa que me parece bien ya que al fin y al cabo es lo central en el film. Luego de conocerlos, nos enteramos cuál es el núcleo de la historia que va a contar. Elizabeth Berry (Portman) va a interpretar en una película a Gracie (Moore), quien a sus treinta y seis años de edad, comenzó un romance con un compañero de colegio de su hijo llamado Joe (Melton), con quien continúa en una relación más allá de haber pasado por la prisión a causa de esto. El personaje de Portman funciona como una extensión del espectador, ya que es la que averigua todo lo que uno quiera saber sobre la historia entre Gracie y Joe. Pero su trabajo como actriz se ve interrumpido por la inesperada conexión que ella mantiene con los protagonistas de este relato. Ahí es donde todo se vuelve más complejo. Porque gracias a que ella interviene en la familia, comienzan a aparecer un montón de elementos dramáticos funcionales a la narración. Secretos, mentiras y manipulación por parte de Gracie que afectan indirectamente a todos los personajes de la historia. Elizabeth Berry funciona como catalizador de este relato haciendo que los personajes pasen por un proceso para el que no estaban preparados.

May December (2023).

Más allá de que la actuación de Natalie Portman es excelente, aquí las miradas se van a Julianne Moore y Charles Melton. Estos actores tienen la dificultad de llevar adelante una historia de amor que comenzó con un acto de pedofilia. Gracie es una mujer oscura, su personaje es como una cebolla, tiene muchas capas que se van descubriendo a lo largo del film. En principio es una gran madre con sus últimos hijos (los que tiene con Joe) y una mujer hogareña que parece dedicar su vida a su familia. Pero poco a poco va saliendo a flote la oscuridad que presenta este personaje. No es de extrañar que una mujer con estas características oculte cosas por eso es que el espectador no se sorprende. Es una mujer malvada y con una vibras muy estremecedoras. No tiene relación con sus hijos más grandes y ellos mismos son los que tienen mala percepción hacia ella y razones no le faltan. A su marido lo maneja como quiere, lo tiene comiendo constantemente de la palma de su mano como a una mascota. Y aquí es donde ingresa Joe, un hombre subordinado desde su adolescencia a los deseos de una mujer mayor. Melton interpreta a un hombre aniñado, parece un adolescente en el cuerpo de un adulto. A sus treinta y seis años no hace más que cumplir los caprichos de su mujer y, a su vez, los hijos están por irse de su casa para empezar a estudiar en la universidad, por lo tanto sabe que su vida está condenada a ser igual para siempre. Éste es uno de los conflictos ocultos del film, aquella pareja se quedará con el nido vacío, ya no tendrán a sus hijos para distraerse, y esto hace que Joe quiera enfrentar aquellas cosas que no están dichas en la relación. Cosas ocultas, cosas calladas y cosas que particularmente lo incomodan a él. Gracie se hace la desentendida y quiere hacerse creer que tiene todo bajo control. Pero no es así.

May December (2023).

La dirección de Todd Haynes está muy bien. La fotografía es muy amena y tranquila, ya que uno al ver la película siente ese aire de armonía que intenta reflejar en un principio. Pero justamente, este lado formal del film se contrasta con lo que es el contenido. Una historia súper oscura y llena de secretos. Y una de las cosas que más me gustó de la película fue la música. Nos trae tensión constantemente en momentos que uno no se lo espera. Es una pena que no le hayan dado un reconocimiento a la banda sonora, ya que creo que es uno de los elementos más importantes que tiene. Porque la verdad es que le aporta un montón a la trama que no lo logra solamente con las imágenes. Imagen y sonido se fusionan para hacer que la historia sea más oscura y conflictiva. Aunque esto parezca obvio, no siempre sucede, y cuando se logra la verdad es que está bueno destacarlo. Particularmente, me gustan mucho este tipo de películas donde los silencios y las miradas dicen más que las palabras.

May December (2023).

Un film con grandes actuaciones, gran historia y gran manejo del aparato cinematográfico. A Haynes parece no pasarle los años a la hora de filmar. Su talento está intacto. Por otra parte, creo que Julianne Moore y Charles Melton nos han entregado dos papeles por los que serán recordados por el resto de su vida. Moore, una actriz ya consagrada en la industria y Melton, un jóven que recién está empezando su carrera. Esta película demuestra que se pueden contar historia terroríficas de una forma donde prevalecen acciones y pasiones conflictivas en vez de situaciones tensas donde se produce el suspenso.

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