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Deus Ex Machina: El final de los dioses, pero no de los protagonistas.

Spoilers

¿Qué es un Deus Ex Machina?

En el antiguo teatro griego, durante el clímax del tercer acto, los dramaturgos utilizaban un método que nombraron el Deus Ex Machina, el cual en griego significa: “Dios a través de la maquina”. Consistía en que cuando ya todo estaba perdido, uno de los dioses griegos resolvía el problema; el personaje era interpretado por un actor que era sostenido por un cable que bajaban al escenario, de allí el nombre.

Hoy en día un Deus Ex Machina, tanto del cine, como la literatura, el cómic y hasta en el mismo teatro, es una solución al problema que se enfrenta el protagonista, la cual, aparece inexplicablemente de la nada.

Por ejemplo: Un caballero pelea contra un dragón, y de repente aparece una nave espacial y mata al dragón. ¿De dónde salió aquella nave?, ¿formaba parte de la historia del caballero y el dragón?

Aunque en la antigua Grecia era válido un Deus Ex Machina para era forzar la fe de los espectadores hacia los dioses, hoy en día se considera como un método muy flojo y anticlimático. Una trampa en el final de la historia, porque lo que en realidad quiere el espectador/lector es que el protagonista logré sus objetivos por sí mismo, en lugar de que algún acto divino le resuelva todo. Sin embargo, hay escritores mediocres que no hacen bien su trabajo y prefieren irse por el camino fácil.

Un Deus Ex Machina famoso es en Superman (1976), cuando el hombre de acero pierde al amor de su vida, vuela al espacio y usa su hipervuelo y super velocidad para retroceder en el tiempo y evitar que Luisa Lane muera. Aunque en aquel momento Superman usa sus poderes, en ninguna parte de la trama se menciona que él puede retroceder en el tiempo, por lo tanto, cuenta como un Deus Ex Machina.

Otro Deus Ex Machina que me parece absurdo es en la película Señales (2002), cuando el personaje de Joaquin Phoenix agarra un bate de beisbol y ataca al extraterrestre; ¿cómo es posible que un ser inteligente de otro planeta, que viajó a millones de años luz en alguna nave espacial, resulta ser vulnerable ante un simple pedazo de madera?, y para más colmo, en ese mismo momento se descubre que se puede deshacer con agua, cuando en ningún momento de la película se menciona que esa es la debilidad de los extraterrestres.

Su contraparte

Mientras que un Deus Ex Machina es una solución al problema, su contraparte: el Diabolus Ex Machina es un problema más a agregar a último minuto.

Volvamos al ejemplo del caballero y el dragón, el primero derrota al segundo, aparece la nave espacial y se lleva al caballero.

Un Diabolus Ex Machina famoso es el Principe Hans de Frozen (2013), al principio era un príncipe encantador, hasta que en el momento en que la protagonista Anna esta entre la vida y la muerte, revela que en realidad es malo y quiere deshacerse tanto de Anna y Elsa para obtener el trono. Es un Diabolus Ex Machina porque no se llegó a mostrar señales, ni pistas de la maldad de aquel villano, fue una sorpresa barata.

Al igual que el Deus, también el Diabolus Ex Machina es reprobable, porque ahora el escritor se complica más con la trama.

¿Cómo evitarlo?

Existen varias herramientas que nos puede ayudar a evitar un Deus Ex Machina, y aquí definire cada una.

EL ARMA DE CHEJOV

El dramaturgo y escritor ruso Anton Chejov menciono que “Si un arma aparece en el primer acto, más vale que sea usada en el segundo y tercer acto”, esto lo ideo cuando estaba revisando el texto de un amigo suyo, en el cual se mencionaba un rifle sobre la chimenea y no se volvió a mencionar en las siguientes páginas.

Un “arma de chejov” es un elemento que al inicio aparece sin ninguna importancia, pero que al final le termina beneficiando a los personajes. Claro, no necesariamente tiene que ser literalmente un arma, sino cualquier cosa que terminé sirviendo de ayuda, desde un bolígrafo, un libro, un automóvil o un elemento natural o sobrenatural.

Un arma de chejov muy famosa es la zapatilla de Cenicienta (1950); ella pierde una de sus zapatillas de cristal, pero se queda con la otra. Cuando están a punto de probarle la zapatilla perdida, la malvada madrastra hace que la rompan. Parece que todo esta perdido, hasta que Cenicienta muestra la otra zapatilla con la que se quedó, probando que ella es la chica que bailó con el príncipe en el baile. Si Cenicienta no se hubiera quedado con la otra zapatilla, todo hubiera terminado en un Deus Ex Machina.

En la franquicia de Star Wars, las espadas de luz, las armas láser, las naves espaciales y hasta la misma fuerza son armas de chejov.

JUSTICIA POÉTICA

Su nombre lo indica, la justicia poética es el momento en que el villano/antagonista de la historia recibe su castigo o karma, sin la intervención del héroe/protagonista.

Pero, a diferencia del Deus Ex Machina, la justicia poética concuerda con el universo de la trama, y debe tener lógica.

Disney ha utilizado la justicia poética para acabar con sus villanos desde Blancanieves y los siete enanos (1937). Recordemos la secuencia en que la Reina Malvada es perseguida por los Enanos en medio de una tormenta hasta llegar a la cima de un acantilado. La Reina nada tonta intenta aplastar a los Enanos con una gran roca, pero en ese momento, cae un rayo y tira a la Reina al acantilado. Aquí la justicia poética tiene lógica, porque el rayo fue causado por una tormenta, y no lanzado por Zeus o Thor, dioses del trueno.

En El jorobado de Notre Dame (1996), cuando el villano Frollo esta a punto de asesinar a Quasimodo y Esmeralda, recita la frase bíblica: “Y él castigara a los malvados y los condenara al fuego infernal”, y la gárgola donde esta parado se empieza a romper, toma la cara del Diablo y se lleva a Frollo al infierno. Esto se podría confundir con un Deus Ex Machina, pero recordemos que Frollo es un fanático religioso que teme al infierno y al castigo de Dios, y la religión es un tema recurrente en la película, por lo tanto, la muerte del villano es mas una justicia poética, o más bien, divina.

En Tarzan (1999), cuando Clayton queda atrapado entre las lianas, desesperado y furioso las corta con su machete sin darse cuenta que una esta en su cuello y termina ahorcado. Y las lianas son parte del universo de esta película.

EUCATÁSTROFE

Un término inventado por J.R.R. Tolkien formando la palabra con el prefijo griego "eu-", que significa "bueno", a "catástrofe", o sea una “buena catástrofe”

Una eucatástrofe es un giro que evita que el protagonista terminé en tragedia o un destino terrible.

Esto se ve muy claramente en la obra de Tolkien: El Retorno del Rey, cuando Frodo esta a punto de tirar el anillo al fuego, pero este lográ poseerlo y el hobbit se lo pone en el dedo, llamando la atención de los NazGul y el mismo Sauron en plena batalla. Pero, en ese momento, llega Gollum quien ansía tanto el anillo (su precioso), se lo arranca a Frodo del dedo y cae al fuego junto con el anillo, destruyéndolo para siempre.

Y al igual que la justicia poética, la Eucatástrofe debe estar conectada con la trama, no debe aparecer solo porque sí.

Tolkien mencionó que la resurrección de Cristo fue una eucatástrofe, lo cual tiene sentido, porque recordemos que uno de los milagros anteriores de Jesús, fue el resucitar a su amigo Lazaro.

Disney incluso a utilizado la eucatástrofe antes de que Tolkien le diera su nombre; cuando el Principe despierta a Blancanieves con un beso, Felipe mata a Maléfica con la espada mágica que le dieron las hadas, y La Bestia resucita transformandose en Principe.

JUSTIFICAR UN “DEUS EX MACHINA”

Que un Deus Ex Machina sea reprobable, no significa que no sea válido. Si un autor piensa que una historia debe terminar así, esta en todo su derecho, pero entonces tiene que darle coherencia, lógica y verosimilitud, apegarlo a las reglas del universo de su historia. Aquí unos ejemplos:

En Jurassic Park el T-Rex se come a los velociraptors salvando a los protagonistas. Es un Deus Ex Machina porque apareció de la nada, cuando en escenas anteriores se escuchaban sus pisadas que temblaban todo antes de aparecer. Pero esta justificado, porque el T-Rex es el dinosaurio central de la película y es un depredador mayor que los raptores.

En Harry Potter y el cáliz de fuego, el protagonista al pelear con su enemigo Voldemort, las varitas de ambos se conectan, convocando el “Priori Incantatem”: un encantamiento que Dumbledore explica después de la batalla (de nada sirve explicar un Deus si ya se usó). Esto es perdonado porque se trata “magia", la principal fuente de función en el mundo de Harry Potter.

En Los Mitchells vs las maquinas, la villana PAL, un teléfono celular con inteligencia artificial. La protagonista Katie la vence tirandola desde una torre hasta una piscina que ya se había mostrado en la película, pero PAL termina cayendo en un vaso con agua y así muere. Y aunque ese vaso es un Deus Ex Machina, es lógico que un celular se descompone con agua, siendo un aparato eléctrico.

Si en lugar del T-Rex, los velociraptors hubieran muerto aplastados por un meteorito, o si a Harry Potter lo hubiera salvado un robot con cohete propulsor y que lanza rayos láser, o si Katie hubiera destruido a PAL con una varita mágica que sacó de su manga, entonces estos Deus Ex Machinas hubieran sido injustificados y arruinado tres grandes historias.

Aunque se puede justificar un Deus Ex Machina, es más recomendable no usarlo, porque como ya dije, es anticlimático y simple. Son mucho mejores los otros métodos que mencione anteriormente.

Conclusión

Las mejores películas, series, novelas, obras de teatro y cómics, terminan cuando nuestros protagonistas logran enfrentar todos sus conflictos, sin tener que rezarle a algún Dios para que los ayude (toma eso “Rosa de Guadalupe”).

Mientras el protagonista sea quien le de fin a su historia, más desarrollo dramático tendrá y mas conexión tendra con el público.

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