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Una guía para conocer a Alex Garland: El realizador que "evolucionó" a la ciencia ficción

Vía Paramount Pictures

POR JERÓNIMO CASCO

26 de MAYO del 2024, 14.21 PM | UTC-GMT -3

Sí. El título de este artículo puede que resulte algo ofensivo para los amantes del cine de Denis Villeneuve, y es que no caben dudas que con un puñado de asombrosos títulos como Arrival, Blade Runner 2049 y las dos películas de Dune nos podemos atrever a considerarlo como el maestro actual de la ciencia ficción. Pero existe uno que, conocido principalmente por su afición a la escritura y la creación de mundos imaginarios, no puede pasar desapercibido. Nacido el 26 de Mayo de 1970 en Londres, Inglaterra, Alex Garland dio el quiebre con la ciencia ficción con su debut como realizador en el año 2014 con ‘Ex Machina’, una minimalista historia sobre cómo la IA podía cruzar los límites de lo que llamamos humanidad. La película tuvo un enorme éxito en la crítica (ganando un Oscar por Mejores Efectos Especiales) y un moderado éxito en taquilla, pero sobre todo nos mostraba cuáles eran las ambiciones de un director que siempre estuvo circulando alrededor del género.

Sus primeros tres trabajos como guionista fueron a la par del británico Danny Boyle, escribiendo los libretos de ‘La Playa’ (2000), ‘28 Días Después’ (2002) y ‘Sunshine (2007). Tres magníficos escritos en donde se pueden ver las tempranas influencias por el trabajo del escritor James Graham Ballard, pero que también denotan las versatilidad de Garland para moverse en distintos terrenos. Sus dos últimos guiones antes de meterse en la dirección, ‘Nunca Me Abandones’ (2010) y ‘Dredd’ (2012), refuerzan esta idea al representar un sentido emocionante de la humanidad y también la crudeza de un mundo distópico en ambas obras. Repasemos sus cuatro películas (y también su única serie) como director para entender la mente detrás de la obrAlex a:

Alex Garland y Alicia Vikander en el set de Ex Machina

Ex Machina (2014)

Garland debutó como director con Ex Machina, una película que examina la inteligencia artificial y la conciencia, “un futuro dentro de diez minutos” según el director, referido a la idea de que si algún magnate de la tecnología se le ocurriese hacer lo que la película propone no estaríamos tan lejos de poder experimentarlo. La trama se centra en Caleb, un joven programador que es seleccionado para evaluar las capacidades de una avanzada IA llamada Ava, creada por un genio tecnológico llamado Nathan que a su vez es el dueño de la compañía en donde trabaja Caleb.

El acercamiento claustrofóbico y minimalista son su fuerte, destacando la introspección y la tensión psicológica entre los personajes que se encuentran encerrados en el hogar de Nathan que también funciona como un centro de análisis e investigación. El enfoque de Garland en este intrigante "Test de Turing cinematográfico" se basa en el cuestionamiento de la moralidad y la ética en la creación de inteligencia artificial. La interacción entre Caleb y Ava sirve como una metáfora para explorar temas como el control, la libertad y la naturaleza de la humanidad.

Disponible en Netflix (fijo).


Paramount Pictures

Annihilation (2018)

Cuatro años después de aquella gran introducción surgió efecto su segunda película, basada en la novela homónima de Jeff VanderMeer. Annihilation sigue a un grupo de científicas que ingresan a una misteriosa área conocida como "The Shimmer", un lugar donde las leyes de la naturaleza parecen no aplicarse. A medida que avanzan, enfrentan mutaciones biológicas y fenómenos inexplicables que desafían su comprensión del mundo. Una gran interpretación del horror cósmico puesto en pantalla.

Por medio de una apasionante exploración de lo desconocido el director se sumerge en la idea de la transformación y la auto aniquilación en el ser humano. Nos presenta temas como la identidad, la memoria y el cambio, en un viaje psicodélico visual y psicológico que refleja la fragilidad y la resistencia del ser humano ante lo desconocido. Los efectos especiales y la cinematografía juegan un papel crucial para crear una atmósfera tanto onírica como perturbadora, característica del estilo de Garland. ¿Lo único que la mayoría nos arrepentimos? Que la hayan puesto directamente en Netflix en vez de estrenarla en cines aunque sea por unas semanas.

Disponible en Netflix (fijo).


Cortesía de Miya Mizuno

Devs (2020)

Su tercer trabajo como creador y director, la inquietante miniserie producida por FX titulada Devs, merece una mención aparte por ser una intrigante e inteligente extensión del enfoque de Garland en la ciencia ficción. La historia se centra en Lily Chan, una joven ingeniera informática que trabaja para una empresa tecnológica que desarrolla un proyecto secreto relacionado con la determinación del futuro a través de algoritmos cuánticos, y que tras la desaparición de su novio que también trabajaba para la misma comienza a sospechar de una conspiración dentro de la división que se encarga de llevar a cabo ese proyecto. Su incursión en el formato resulta ser una versión extendida o más bien una rama del universo Ex Machina en donde se da testimonio del interés de Garland por los dilemas éticos y filosóficos en la intersección que existe entre la tecnología y la humanidad.

Disponible en Star Plus (fijo).


Men (2022)

Inclinada más hacia el horror psicológico, este peculiar ejercicio de folk terror también incluye elementos de ciencia ficción y surrealismo que son a esta altura ya característicos del trabajo de Garland. La película sigue a Harper (impresionante Jessie Buckley), una mujer que viaja a un hogar de descanso en una campiña inglesa tras una tragedia personal, solo para encontrarse enfrentando al mismo rostro de un hombre que inquietantemente se replica en varias personas.

El director disecciona y examina la culpa, el trauma y las diferentes dinámicas de poder en el género masculino. Utiliza imágenes opresivas, repletas de terror y belleza en partes iguales, y nos propone una extraña atmósfera para sumergirnos en una experiencia puesta de manera subjetiva desde los ojos de Harper. La mezcla de lo real y lo surrealista en la narrativa refleja las intenciones de Garland de utilizar la ciencia ficción y el horror para explorar las profundidades de nuestra psiquis.

Disponible en Prime Video (fijo).


Monica Schipper / Getty Images

LO PRÓXIMO DEL DIRECTOR:

Todo indicaba que Civil War iba a ser su última travesía como realizador, pero ya está todo acordado con la productora a24 para su próxima aventura, ‘Warfare’, drama bélico sin plot por el momento pero que según varias fuentes indica que estará ambientada en la "guerra" de Estados Unidos con Irak. Por lo pronto lo único que impresiona es el cast, enfocado en intérpretes medianamente jóvenes: nombres como Kit Connor (Rocketman), Cosmo Jarvis (Shogun), Joseph Quinn (Stranger Things), Noah Centineo (Black Adam), Charles Melton (May December), Will Poulter (The Revenant), Finn Bennett (True Detective Night Country) y Michael Gandolfini serán de la partida.


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